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美国人看病预约需要等多长时间?

2017-06-06 15:09:08      点击:

        有位网友问:“在美国是否小病要排很长时间的队?”要回答网友的问题,先要简单介绍美国的就诊体制:在美国看病,除了急症直接去医院以及病人需要住院外,病人一般都不会去医院看病,医院基本就是急诊室与住院部,类似伤风感冒去医院挂号看病打点滴的做法,在美国是不能想像的。病人如要看病的话,通行的做法是到医生诊所而不是到医院去。到医生诊所看病,必须先打电话预约,没有不预约而直接去医生诊所的,这是通行的做法。因此,看病是否要排很长时间的队,在美国就成为这样的问题:到医生诊所看病预约需要等多长时间?

       看病预约需要等多长时间牵涉到许多因素,比如不同的地区医生与病人的比例不同,大致来说,比例越小等待的时间就越短;此外,还与病人参保的保险公司有关,依据现行的医疗保险规定,每一个不同的医疗保险公司都有自己的医生及医院网络,受保人只可以在该网络内的医生诊所及医院看病,如果在网络外的医生诊所及医院看病,保险公司的保险额将减少。比如一个病人到网络内的普通科医生诊所看感冒,每次的自付额可能是20美元(根据保险种类不同,自付额不一样),但到网络外的医生诊所看病,自付额可能就是40美元,依此类推。因此,保险公司网络中医生人数的多少,网络是否普及也会影响病人的预约时间长短。目前在美国大型医疗保险公司包括Unitedhealth Group、Wellpoint Inc. Group、Kaiser Foundation Group、Humana Group、Aetna Group、HCSC Group、Cigna Health Group、Highmark Group等。

美国救护车

       根据医疗咨询招聘公司梅里特·霍金斯(Merritt Hawkins)2017年的调查,在15个大都市地区,新病人预约医生看病的平均时间是24.1天,比2014年的18.5天增加30%;而在15个中型都市地区(人口8.8万到14.3万之间)等待的时间更长,平均32天, 比大都市等待的时间增加近三分之一。15个大都市地区包括亚特兰大、波士顿、达拉斯、丹佛、底特律、休斯敦、洛杉矶、迈阿密、明尼阿波利斯、纽约、费城、波特兰、圣地亚哥、西雅图以及华盛顿特区。该调查结果是在询问两千家医生诊所的基础上得出的,参与调查的医生诊所包括家庭医生、心脏病、皮肤科、妇产科以及整形外科。其中,家庭医生属于普通科医生诊所,其余的属于专科医生诊所。

       从调查结果来看,整形外科医生的预约等待时间最短,以首都华盛顿地区为例,整形外科医生平均预约时间为8天、家庭医生及妇产科医生为17天、心脏科医生为18天、皮肤科医生为20天。

       需要指出的是,除了医生诊所以及医院外,在都市地区还有两类医疗机构,一个是紧急护理中心(urgent care),另外一个是步入式诊所(walk in clinic),紧急护理中心有些类似医院的急诊室,但不在医院内,可以处理各类临时的跌打碰伤以及其他需要立刻就诊的病例,许多保险公司鼓励病人遇到非致命性急症时到紧急护理中心就诊,一方面可以减轻医院急诊室的负担,另外一方面可以减少就诊费用。按规定,到紧急护理中心就诊的自付部分费用,比到医院急诊室就诊少许多。比如,到医院急诊室就诊的自付部分费用如果是200美元的话,同样的病例到紧急护理中心就诊可能减半。

        步入式诊所是最近这些年出现的医疗诊所,在大都市地区逐渐普及,这些诊所的特点是不需要预约,病人随时可以前往看病,只不过大多是自费的,所收费用每次基本在100美元左右。

       从总体上看,在美国看病,原则是紧急情况可以去急诊室或紧急护理中心就诊,一般的病则需要在约定的时间去医生诊所看,趋势是预约时间在不断增加。